无智无以成奸,其智阴也。有善无以为奸,其知存也。

【原文】
 
无智无以成奸,其智阴也。有善无以为奸,其知存也。
 
【翻译】
 
没有智谋不能成为奸臣,他们的智谋都是阴险的。心存良善不会甘当奸臣,他们的良知没有丧失。
 
【解读】
 
凡是奸臣,都是有着两个明显的特征,即善使阴谋诡计和没有良心。他们为了达到自己的目的,不仅可以无所不用其极,手段用尽,更能六亲不认,有违天理,无恶不作。
 
这是奸臣最让人胆寒之处,也是正直的人不敢想象和难以防范的。当然,奸臣在表面上是善于伪装的,在言语上也是故作正义的,在行动上更是极为隐蔽的。人们只要抓住奸臣行为的本质,就不会为其所惑了。
 
【事典】
 
刘瑾的手段
 
刘瑾作为明朝出名的奸人,为人唾弃,留有千古的骂名。考察刘瑾的发迹史,可见此人并不只是一味行粗斗狠之辈,他的智谋和心计虽然见不得人,阴险得很,却是颇有奇效,他正是恃此才爬上高位,以行其奸的。
 
刘瑾六岁入宫,至到年近五十岁的时候,他才捞到一个美差,被派去服侍年仅三岁的太子朱厚照。刘瑾的宦官朋友前去祝贺他说:
 
“太子就是未来的皇上,你侍候太子,将来就有了出头之日,到时可别忘了我们这些人啊。”刘瑾一口应承,他说:
 
“我先前只是苦于没有机会,才致几十年默默无闻。我纵是有千条妙计,又有什么办法呢?
 
这下好了,别说他是三岁的孩童,就是任何人只要让我接近,他还跑得了吗?”刘瑾于是绞尽脑汁,想方设法逗弄朱厚照开心,用各种好玩、奇巧的事吸引他,甚至睡觉之前,刘瑾都让朱厚照养成了必听他讲个故事的习惯,否则朱厚照就吵闹着不能入睡。久而久之,朱厚照便特别喜欢他,也离不开他。
 
朱厚照十五岁当上皇帝之后,对刘瑾马上重用,让他做了钟鼓司的司正。刘瑾没有大意,对皇上的事更上心了。他从不过问皇上的政事,只是进献好玩好看的鹰犬、百戏、杂技,他还广选美女入宫,让年轻的朱厚照迷恋声色之中,只是尽情享乐。
 
刘瑾的宦官朋友见他如此,便问他说:
 
“皇上天天玩乐,都是你一手操办,你也该为自己索取更大的官了,你为何不对皇上明言呢?”
 
刘瑾对他们说:
 
“现在还不是时候,不过我一点也不担心此事啊。只要我把皇上侍候舒服了,让他快乐已极,他自会授我权柄,还用得着我说?倘若我先行开口,皇上就会把我所做的事视为故意讨好于他,此中的效益便会大打折扣。”
 
朱厚照果然为刘瑾玩弄于股掌之上,他见刘瑾无欲无求,只是忠心做事,凡事又为他着想,于是不久又升他做了内宫掌印太监。内宫掌印太临是个肥差,负责宫廷陵墓的修造、米盐贮备、差遣采购等事宜。刘瑾的那些宦官朋友于是纷纷找上他,求他照顾,以便捞些钱财。刘瑾一口拒绝,他说:
 
“你们要想多取实惠,就不该只顾眼前,盯着这么一点利益。我初担此任,必先奉公守法,不贪不占,才能赢得信任,谋取更高的职位。你们不要难为我了,日后我必有厚报。”那些人责怪他不念旧情,都有怨言;朱厚照闻知此事,对刘瑾更信任了,便让他担任了权力极大的司礼监掌印太监之职。
 
司礼监负责把所有大臣的奏本转呈皇帝。为了控制朝政,刘瑾故意趁朱厚照寻欢作乐的时候,才把奏本送上,让他批示。朱厚照每到这时,便会心烦地让刘瑾代他批阅,从而让刘瑾的奸计得逞,使他得以用皇帝的名义裁决政事,迫害忠良,集天下大权于一身。