人者多欲,其性尚私。

【原文】
 
人者多欲,其性尚私。
 
【翻译】
 
人的欲望是多种多样的,人的本性是自私的。
 
【解读】
 
对人的认识,小人的见解有其独特的参考价值。他们本领很少,学识不多,却能欺上瞒下,兴风作浪,这让人对其等闲视之不得。有一点可以肯定,那就是小人总能找到人性的弱点并加以利用,从而达到自己的目的。
 
事实上,人类社会的无穷祸患,无不是由于人们的多欲和自私而引发的。
 
【事典】
 
李义府的转折点
 
李义府是唐高宗时代的宰相,他外表看上去温和谦恭,未言先笑,可是内心却阴险恶毒,人称“笑里藏刀”。
 
唐高宗登基伊始,他只任一个中书舍人的低级职务,当时宰辅大臣长孙无忌又不喜欢他,遂贬他出京,到偏远的壁州担任司马小官。李义府惶急之中,向同僚王德俭求救。
 
王德俭官位不高,无法直接帮助李义府,但他深通人情世故,便给李义府出了一个主意,他说:“人都是自私的,皇上也不例外。现在皇上要立武则天为后,只因大臣们反对才迟迟未决,此等时候,如果你上奏皇上,提出此议,满足皇上的私心,必受皇上的喜爱,那你就可转危为安了。”
 
李义府大喜过望,依计便行。他连夜写好奏书,坚请废黜皇后王氏,拥立武则天为后,并敲开宫门,将此折递入宫中。
 
李义府此举正中唐高宗的下怀,他被立刻召见,并赐他一斗珍珠。武则天获知此事,对他也另眼相看,还派人向他致谢。结果他不只未被贬官,反而升了官,倒是那些反对废后的长孙无忌等人,最后被迫害致死。