民之畏惩,吏之惧祸,或以敛行;但有机变,孰难料也。

【原文】
 
民之畏惩,吏之惧祸,或以敛行;但有机变,孰难料也。
 
【翻译】
 
老百姓害怕惩罚,官吏恐遭祸患,不得不收敛自己的行为;一旦有了机缘变故,谁都无法预料了。
 
【解读】
 
刑罚对犯罪的威慑作用是显而易见的,历代的统治者都不惜用重典,来维护自己的统治。刑罚的作用又不是万能的,它不能从根本上消除人类的自私和贪念,何况利益和权力的诱惑力十分巨大,总有人会为它不惜铤而走险,置生死于不顾。这就要求人们不仅要防人,更要修身养性,抗拒诱惑,切不可疏于对自己的防范。
 
【事典】
 
韦皇后的倒行逆施
 
唐中宗软弱无能,皇后韦氏却是野心勃勃,她要效法武则天,一心想当女皇帝。
 
韦皇后生活淫乱,她的女儿安乐公主也不是善类,也一直想当皇太女。母女二人把持朝政,搞得天怨人怒,群情激愤。
 
正直的大臣向中宗揭发了韦氏母女的恶行,中宗深受触动。韦皇后得知此事,索性找来安乐公主,对她说:“你的父皇是不会饶恕我们的,我们的富贵得来不易,现在是决断的时候了。”
 
安乐公主自知罪行不轻,一但获罪,便是生不如死。她和韦后一样,一旦尝到了权力的甜头,又怎肯束手待毙呢?她年纪不大,心肠却十分恶毒,她对韦后说:“我们有所顾忌,才会安于现状,没有极端行事。此刻趁父皇尚在犹豫,当是我们最后一搏的大好时机了。”
 
母女二人于是决心除掉中宗,以实现她们当女皇的美梦。韦皇后亲手作了一个有毒的饼子,安乐公主亲自送给中宗,将中宗毒死。
 
中宗死后,韦皇后临朝称制,由于心虚,韦后母女实行严刑峻法,稍有怀疑,便治人于罪,甚至对保卫皇宫的禁军也施以高压政策,动不动就加以惩罚。一时,韦氏一党猖狂肆虐,朝中上下人人自危,敢怒而不敢言。
 
如此局面,使暗中等待时机的李隆基心头窃喜。他四处联络反韦势力,又争取到和韦氏矛盾尖锐的宫门禁军的支持,发动了宫廷政变,一举夺取了政权。而那利欲熏心的韦氏母女,女皇梦还没有醒来,便被诛杀,只落得个首身异处的下场。