夫差存越,终丧其吴。

【原文】
 
夫差存越,终丧其吴。
 
【翻译】
 
吴王夫差没有吞并越国,最后却导致吴国的灭亡。
 
【解读】
 
越王勾践卧薪尝胆的故事,历来被人称为隐忍的典范。从另一个角度看,这又是吴王夫差心存一念之仁,养虎为患的结果。勾践的演技固然高超,可若是夫差当机立断,痛下杀手,就不会有国破身亡的下场了,历史也将因之改写。权力场上向来是残酷无情、你生我死的,不能料事在先,对敌无情,就无法保全自己,免受伤害。
 
【事典】
 
夫差的短视
 
公元前496年,吴国国王吴光进攻越国,吴光大败,脚趾中了越军的毒箭,溃烂而死。吴光的儿子夫差继位,他立志报仇雪恨,每顿饭前都让卫士大声向他:“夫差,你忘记杀父之仇了吗?”每到这时,他都大声回答说:“誓死不忘。”有此决心,他厉兵袜马,勤于政事,两年后对越开战,大获全胜,生擒了越王勾践。
 
夫差大仇得报,踌躇满志。对如何处理越国,吴国的大臣们却发生了争论。忠心耿耿的伍子胥主张吞并越国,以消后患,他对夫差说:“越国狼子野心,对其绝不能姑息,大王若不趁此良机将其并入版图,势必令其有喘息之机,一但它有所振
 
作,吴国就危险了。何况吴越的仇恨已经种下,纵是大王有心怜恤,他们也不会心存感激的。”
 
吴国的另一重臣伯嚭为越国收买,便提出与伍子胥完全相反的意见,力主保全越国,作为吴国的附庸。他为此游说夫差,给夫差戴了许多高帽,又说若是吞并越国,便显得夫差薄情寡恩了。
 
夫差自视甚高,实际上却是优柔寡断,贪图虚名之辈。他十分草率地接受了伯嚭的建议保全了越国,只让越王勾践留在姑苏,当作人质。
 
勾践忍辱负重,百般讨好夫差。一次夫差病了,他竟亲自去尝夫差的粪便。夫差为勾践的假相所迷惑,三年之后,便放勾践回国。
 
勾践死中得活,秘密重整军备。他又施展美人计,把西施送与夫差,令其沉迷酒色,荒废国政。伍子胥洞悉其奸,屡次进谏夫差,无奈夫差执迷不悟,最后竟下令伍子胥自杀。
 
公元前473年,距夫差生擒勾践整整二十年之后,越国一切准备就绪,向吴国展开了全面进攻。很快,吴军败退,首都姑苏陷落。夫差逃到阳山,向勾践请求仿效二十年前的故事,让吴国保留下来。勾践却答复说:“先前老天爷把越国赐给你,你不接受,现在老天爷把吴国赏赐于我,我又怎敢拒绝呢?”
 
夫差至此,悔恨难当,只好自杀。临死之时,他用布把脸蒙上,说无颜在地下去见伍子胥了。